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Evoluzione e dimensioni corporee
#1
Evoluzione e dimensioni corporee
I nuovi risultati supportano la regola di Cope, secondo cui le specie tendono a essere più grandi dei propri predecessori, incrementando le dimensioni corporee nell’arco dell’evoluzione

Meglio un corpo piccolo o grosso? La questione posta in termini evolutivi è di difficile soluzione tenendo conto dell’enorme variabilità di questo parametro nel mondo animale e dei contesti ambientali in cui vivono le diverse specie.
I ricercatori Aaron Clauset del Santa Fe Institute, nel New Mexico, e Douglas Erwin del Nation Museum of Natural History a Washington, DC, presentano nell’articolo "The Evolution and Distribution of Species Body Size" pubblicato sulla rivista “Science”, un modello delle dimensioni corporee su tempi evoluzionistici che può spiegarne la distribuzione in 4002 mammiferi a partire dal Periodo Quaternario, cominciato circa 1,8 milioni di anni fa e che continua tutt’ora.
Secondo quanto spiegano gli studiosi, esistono sia pro che contro nell’avere un corpo grosso, eppure la maggior parte delle specie in natura tende ad avere grandi dimensioni. Il nuovo modello utilizza i dati ricavati da registrazioni fossili e suggerisce che la tendenza ad avere un corpo grosso all’interno di un specie è facilitata da un compromesso tra i molti vantaggi a breve termine e i pochi rischi a lungo termine di una simile condizione.
Questi nuovi risultati supportano la regola di Cope, oggetto spesso di dibattito, che è stata dimostrata con molti esempi ma non sembra valere per tutti i livelli tassonomici. Secondo tale regola, le specie tendono a essere più grandi dei propri predecessori, incrementando le dimensioni corporee nell’arco dell’evoluzione. Questo nuovo modello può consentire di comprendere la distribuzione delle dimensioni anche in altri gruppi di animali non mammiferi. (fc) "Per favore registrati qui per vedere il link :-) "
Alessio Di Girolami
La medicina ha fatto così tanti progressi che ormai più nessuno è sano - Aldous Huxley
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